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¿Qué significa el candado cuando navegamos (SSL)?

padlock

A la hora de utilizar Internet siempre deberíamos tener en cuenta  la seguridad. A través de Internet realizamos actividades tan importantes como comprar productos y servicios o compartir datos y fotografías con nuestros amigos. Puede que alguna vez nos hayamos fijado en el candado que aparece en el navegador al visitar algunas páginas web. Por ejemplo:

En Internet Explorer:

Candado en Internet Explorer

En Google Chrome:

Candado en Google Chrome

En Mozilla Firefox:

Candado en Mozilla Firefox

¿Qué indica ese candado?

Ese candado indica que la conexión está cifrada mediante la tecnología SSL, de modo que un observador que tenga acceso a la red desde la que nos conectamos a Internet (por ejemplo, un compañero de trabajo) no pueda ver lo que estamos haciendo.

Además, este candado implica que hay una entidad reconocida que certifica que la organización detrás de la página web es quien dice ser. En los ejemplos anteriores, se certifica que la sede electrónica es del INAP y que la página “https://accounts.google.com” es propiedad de Google.

¿Quienes son esas entidades? ¿Como sé que me puedo fiar de ellas?

Las entidades se denominan Autoridades de Certificación, y la valía de su certificación se basa en la confianza. Los navegadores confían en una serie de Autoridades de Certificación. Por lo tanto, si una entidad en la que nuestro navegador confía certifica que https://sede.inap.gob.es pertenece al INAP, nuestro navegador asume que es cierto.

En el ejemplo del INAP:

camerfirma

  • Google Chrome confía en la Autoridad de Certificación “Camerfirma”
  • Camerfirma certifica que el dominio https://sede.inap.gob.es pertenece al INAP
  • Por lo tanto, cuando un usuario accede a https://sede.inap.gob.es utilizando Google Chrome, aparece el candado de verificación.

Las Autoridades de Certificación están muy reguladas, por lo que en general si una web aparece certificada correctamente, es seguro confiar en que pertenece a quien dice pertenecer.

En resumen

Si aparece un candado en la barra de navegación podemos estar seguros de que:

  • Los datos que viajan de nuestro ordenador a la página que estamos visitando (por ejemplo, número de tarjeta de crédito si estamos comprando algo) no son visibles para nadie
  • La página que estamos visitando pertenece a quien dice pertenecer

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Referencias y recursos