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¿Qué significa el candado cuando navegamos (SSL)?

padlock

A la hora de utilizar Internet siempre deberíamos tener en cuenta  la seguridad. A través de Internet realizamos actividades tan importantes como comprar productos y servicios o compartir datos y fotografías con nuestros amigos. Puede que alguna vez nos hayamos fijado en el candado que aparece en el navegador al visitar algunas páginas web. Por ejemplo:

En Internet Explorer:

Candado en Internet Explorer

En Google Chrome:

Candado en Google Chrome

En Mozilla Firefox:

Candado en Mozilla Firefox

¿Qué indica ese candado?

Ese candado indica que la conexión está cifrada mediante la tecnología SSL, de modo que un observador que tenga acceso a la red desde la que nos conectamos a Internet (por ejemplo, un compañero de trabajo) no pueda ver lo que estamos haciendo.

Además, este candado implica que hay una entidad reconocida que certifica que la organización detrás de la página web es quien dice ser. En los ejemplos anteriores, se certifica que la sede electrónica es del INAP y que la página “https://accounts.google.com” es propiedad de Google.

¿Quienes son esas entidades? ¿Como sé que me puedo fiar de ellas?

Las entidades se denominan Autoridades de Certificación, y la valía de su certificación se basa en la confianza. Los navegadores confían en una serie de Autoridades de Certificación. Por lo tanto, si una entidad en la que nuestro navegador confía certifica que https://sede.inap.gob.es pertenece al INAP, nuestro navegador asume que es cierto.

En el ejemplo del INAP:

camerfirma

  • Google Chrome confía en la Autoridad de Certificación “Camerfirma”
  • Camerfirma certifica que el dominio https://sede.inap.gob.es pertenece al INAP
  • Por lo tanto, cuando un usuario accede a https://sede.inap.gob.es utilizando Google Chrome, aparece el candado de verificación.

Las Autoridades de Certificación están muy reguladas, por lo que en general si una web aparece certificada correctamente, es seguro confiar en que pertenece a quien dice pertenecer.

En resumen

Si aparece un candado en la barra de navegación podemos estar seguros de que:

  • Los datos que viajan de nuestro ordenador a la página que estamos visitando (por ejemplo, número de tarjeta de crédito si estamos comprando algo) no son visibles para nadie
  • La página que estamos visitando pertenece a quien dice pertenecer

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Referencias y recursos

¿Qué es un navegador?

NavegadoresEl navegador web (normalmente llamado navegador) es la aplicación que utilizamos para conectarnos a Internet. A través de esta aplicación podemos acceder a infinidad de servicios, entre los que se encuentran los servicios de Administración Electrónica. Para ello, es importante tener instalado nuestro Certificado Digital en el navegador.

Los navegadores más populares son:

  • Google Chrome, desarrollado por Google.
  • Internet Explorer, desarrollado por Microsoft.
  • Mozilla Firefox, desarrollado por la fundación Mozilla.

Pero yo no utilizo ninguna aplicación para acceder a Internet

Incluso si no somos plenamente conscientes, siempre utilizamos un navegador para acceder a Internet. Si hasta ahora no conocíamos lo que es un navegador, seguramente estemos utilizando Internet Explorer, que es el navegador que suele venir preinstalado en el sistema operativo Windows.

¿Qué diferencias hay entre un navegador y otro?

Las características de los tres navegadores mencionados darían para muchas entradas, pero hay algunas cuestiones generales que conviene tener en cuenta:

  • Mozilla Firefox está desarrollado por una fundación sin ánimo de lucro, mientras que Google Chrome e Internet Explorer están desarrollados por empresas privadas.
  • Google Chrome y Mozilla Firefox son multiplataforma, es decir, funcionan en múltiples entornos (Windows, Mac, Linux, Android..) mientras que Internet Explorer sólo funciona en el sistema operativo Windows.
  • Google Chrome y Mozilla Firefox son gratuitos, mientras que para utilizar Internet Explorer hay que comprar una licencia de Windows.
  • Aunque los resultados concretos dependen de las versiones que se comparen, Google Chrome suele ser bastante más rápido que sus competidores.

¿Qué navegador debería utilizar para mis trámites con la Administración?

AdministraciónEn teoría podrías usar cualquier navegador para usar los servicios de la Administración. Sin embargo, en general, a la hora de diseñar los servicios de la Administración se tiende a priorizar los navegadores más utilizados. Hasta hace poco tiempo, los más utilizados en España eran Mozilla Firefox e Internet Explorer. Por ello, a la hora de hacer un trámite tenemos menos probabilidades de tener problemas técnicos si los utilizamos. En todo caso, conviene seguir las recomendaciones en la sede electrónica o en la entrada correspondiente a un trámite concreto.

No obstante, la elección de qué navegador utilizar depende de muchos factores. Personalmente, yo utilizo Google Chrome como norma general, y si no consigo realizar el trámite lo intento con Mozilla Firefox o Internet Explorer.

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